Résolution, dimension, DPI et PPI

Résolution et dimension de l'image

Les termes "résolution" et "dimension de l'image" prêtent souvent à confusion et sont source de malentendus car les profanes ne les distingue pas toujours. Il faut faire la différence entre :

1) Fichier graphique sur votre ordinateur

Dimension de l'image

La dimension d'un fichier graphique est donné en pixels. La dimension d'une image correspond aux mesures (largeur x longueur) d'une image numérique par exemple 4608x3072 px. Habituellement on commence par donner la largeur. Les dimensions d'une image numérique ne sont jamais données en dpi, cm ou inch mais toujours en pixels.

Résolution

Lorsqu'on parle de résolution en photographie numérique, on parle du produit de la longueur de l'image par sa largeur en pixels. Pour une image de 4608x3072px la résolution est alors de 14155776 pixels soit environ 14,2 mégapixels. Les fabriquants d'appareils photos numériques utilisent volontiers les mégapixels pour donner la résolution de leur appareil.

2) L'image imprimée

Taille de l'image

La taille de l'impression, un poster ou une photo par exemple, est donnée en cm ou en inch (Grande-Bretagne ou États-Unis) et correspond à la taille du papier ou de la toile. La taille d'un tirage photographique peut être par exemple 10x15 cm ou pour un poster 90x60 cm.

Résolution

La résolution d'une impression est donnée en dpi (dots per inch) ou ppi (pixels per inch). On définit ainsi le nombre de points qu'une imprimante peut imprimer par inch (2,54 cm). Plus cette donnée est élevée, plus l'impression est fine. La résolution de 300 dpi est courante et est, en général, totalement suffisante pour les exigences courantes.

DPI / PPI

Donner seulement les dpi/ppi pour retoucher une image n'a pas de sens. Il est nécessaire de donner en plus des dpi/ppi la taille de l'image souhaitée en cm ou inch. Grâce à ces deux valeurs, il est possible de calculer la dimension minimum de l'image numérique en pixels. Exemple : On veut imprimer un poster de 90x60 cm avec 150 ppi. À l'aide de ces données on peut calculer que la dimension de l'image numérique devra avoir au moins 5315x3543 pixels (~18,8 mégapixels) :

Largeur :
Longueur :

Données de résolution dans les propriétés de l'image de Windows Explorer

Les données concernant la résolution affichée dans la fenêtre "propriétés" d'un fichier graphique sous Windows Explorer ou celle d'un logiciel de retouches d'image peuvent être ignorées. Ces valeurs n'ont aucune importance et prêtent régulièrement à confusions. La dimension d'une image numérique ne se donne qu'en pixels. On ne peut trouver la résolution en dpi ou ppi que lorsque la taille de l'impression est fixée. Une résolution de 300 dpi ne peut être atteinte pour la photo de notre image à droite (4608x3072 px) que si l'on imprime la photo au format 39x26 cm.

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